El derecho a un medioambiente limpio y saludable: seis cosas que se necesitan saber

Por primera vez, el organismo de las Naciones Unidas cuya misión es promover y proteger los derechos humanos en todo el mundo, aprobó una resolución que reconoce el acceso a un medio ambiente saludable y sostenible como un derecho universal.

El texto también insta a los países a trabajar juntos, y con otros socios, para implementar este avance.

“Profesionalmente, esa fue probablemente la experiencia más emocionante que jamás haya tenido o que jamás tendré. Fue una gran victoria de equipo. Se necesitaron literalmente millones de personas y años y años de trabajo para lograr esta resolución ”, dijo David Boyd, relator especial de la ONU sobre derechos humanos y medio ambiente, que estaba en la sala cuando la presidenta Nazhat Shameem de Fiji bajó el mazo y anunció los resultados de la votación.

43 votos a favor y 4 abstenciones contaron como una victoria unánime para aprobar el texto que cita los esfuerzos de al menos 1.100 organizaciones de la sociedad civil, la infancia, la juventud y los pueblos indígenas, que han estado haciendo campaña por el reconocimiento, implementación y protección global de los derechos humanos. a un medio ambiente seguro, limpio, saludable y sostenible.  

Pero, ¿por qué es importante este reconocimiento y qué significa para las comunidades afectadas por el cambio climático?

Aquí hay seis cosas clave que necesita saber, compiladas por nosotros aquí en UN News.

1. Primero, recordemos qué hace el Consejo de Derechos Humanos y qué significan sus resoluciones.

El Consejo de Derechos Humanos es un organismo intergubernamental dentro del sistema de las Naciones Unidas, responsable de fortalecer la promoción y protección de los derechos humanos en todo el mundo y de abordar situaciones de violaciones de derechos humanos y hacer recomendaciones al respecto.

El Consejo está compuesto por 47 Estados miembros de la ONU que son elegidos por mayoría absoluta en la Asamblea General y representan a todas las regiones del mundo.

Las resoluciones del Consejo de Derechos Humanos son “expresiones políticas” que representan la posición de los miembros del Consejo (o la mayoría de ellos) sobre temas y situaciones particulares. Estos documentos se redactan y negocian entre los Estados para promover cuestiones específicas de derechos humanos.

Suelen provocar un debate entre los Estados, la sociedad civil y las organizaciones intergubernamentales; establecer nuevos “estándares”, líneas o principios de conducta; o reflejar las reglas de conducta existentes.

Las resoluciones son redactadas por un “grupo central”: Costa Rica, Maldivas, Marruecos, Eslovenia y Suiza, fueron los países que llevaron la resolución 48/13 para su adopción en el consejo, reconociendo por primera vez que tener un ambiente limpio, saludable y El medio ambiente sostenible es de hecho un derecho humano.

2. Fue una resolución que se llevó a cabo durante décadas.

En 1972, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente en Estocolmo , que finalizó con una declaración histórica, fue la primera en colocar las cuestiones ambientales en el primer plano de las preocupaciones internacionales y marcó el inicio de un diálogo entre países industrializados y en desarrollo sobre el vínculo entre el crecimiento económico, la contaminación del aire, el agua y los océanos, y el bienestar de las personas en todo el mundo.

En aquel entonces, los Estados miembros de la ONU declararon que las personas tienen el derecho fundamental a “un medio ambiente de calidad que permita una vida digna y de bienestar”, y exigieron acciones concretas. Pidieron que actuaran tanto el Consejo de Derechos Humanos como la Asamblea General de la ONU.

Desde 2008, Maldivas, un pequeño Estado insular en desarrollo en la primera línea de los impactos del cambio climático, ha presentado una serie de resoluciones sobre derechos humanos y cambio climático, y en la última década, sobre derechos humanos y medio ambiente.

En los últimos años, el trabajo de Maldivas y sus Estados aliados, así como del Relator Especial de la ONU sobre Derechos Humanos y Medio Ambiente y diferentes ONG, ha llevado a la comunidad internacional hacia la declaración de un nuevo derecho universal.

El apoyo al reconocimiento de este derecho por parte de la ONU creció durante la pandemia de COVID-19 . La idea fue respaldada por el secretario general de la ONU, António Guterres, y la alta comisionada para los derechos humanos, Michelle Bachelet, así como por más de 1.100 organizaciones de la sociedad civil de todo el mundo. Casi 70 estados en el Consejo de Derechos Humanos también se sumaron a un llamado del grupo central del consejo sobre derechos humanos y medio ambiente para tal acción, y 15 agencias de la ONU también enviaron una declaración conjunta poco común en su defensa.

“Un aumento en las enfermedades zoonóticas emergentes, la emergencia climática, la contaminación tóxica generalizada y una pérdida dramática de la biodiversidad han llevado el futuro del planeta a la cima de la agenda internacional”, dijo un grupo de expertos de la ONU en un comunicado emitido en junio de este año. año, en el Día Mundial del Medio Ambiente.

3. Fue una historia de David contra Goliat …

Para finalmente llegar a la votación y la decisión, el grupo central lideró intensas negociaciones intergubernamentales, discusiones e incluso seminarios de expertos durante los últimos años.

Levy Muwana, un defensor de la juventud y ambientalista de Zambia, participó en uno de los seminarios.

“Cuando era niño, me afectó la bilharzia, una enfermedad parasitaria, porque jugaba en el agua sucia cerca de mi casa.

Unos años más tarde, una niña murió en mi comunidad de cólera. Estos eventos son lamentablemente comunes y ocurren con mayor frecuencia.

Las enfermedades infecciosas transmitidas por el agua están aumentando en todo el mundo, especialmente en el África subsahariana, debido al clima cambiante ”, dijo a los miembros del Consejo en agosto pasado.

Muwana dejó en claro que su historia no era única, ya que millones de niños en todo el mundo se ven afectados significativamente por las devastadoras consecuencias de la crisis ambiental. “1,7 millones de ellos mueren cada año por inhalar aire contaminado o beber agua contaminada”, dijo.

El activista, junto con más de 100.000 niños y aliados firmaron una petición para que se reconozca el derecho a un medio ambiente sano , y finalmente fueron escuchados.

“Hay personas que quieren continuar el proceso de explotación del mundo natural y no tienen reservas sobre dañar a las personas para hacer eso. Entonces, esos oponentes tan poderosos han impedido que esta sala avance durante décadas.

Es casi como una historia de David y Goliat que todas estas organizaciones de la sociedad civil pudieron superar esta poderosa oposición, y ahora tenemos esta nueva herramienta que podemos usar para luchar por un mundo más justo y sostenible ”, dice David Boyd, el Relator Especial de la ONU sobre Derechos Humanos y Medio Ambiente.Las niñas llevan agua de una fuente en Ituri en la República Democrática del Congo.© UNICEF / Scott MoncrieffLas niñas llevan agua de una fuente en Ituri en la República Democrática del Congo.

4. Pero, ¿de qué sirve una resolución no vinculante legalmente?

El Sr. Boyd explica que la resolución debería ser un catalizador para una acción más ambiciosa en cada uno de los problemas ambientales que enfrentamos.

“Realmente es histórico y realmente significativo para todos porque sabemos en este momento que el 90% de las personas en el mundo están respirando aire contaminado.

“Así que desde el principio, si podemos utilizar esta resolución como catalizador de acciones para limpiar la calidad del aire, estaremos mejorando la vida de miles de millones de personas”, enfatiza.

Las resoluciones del Consejo de Derechos Humanos pueden no ser legalmente vinculantes, pero contienen fuertes compromisos políticos.

“El mejor ejemplo que tenemos de la diferencia que hacen estas resoluciones de la ONU es si miramos hacia atrás a las resoluciones de 2010 que por primera vez reconocieron el derecho al agua . Eso fue un catalizador para los gobiernos de todo el mundo que agregaron el derecho al agua a sus constituciones, sus leyes más estrictas y estrictas ”, dice el Sr. Boyd.

El Relator cita a México, que luego de incorporar el derecho al agua en la constitución, ha extendido el agua potable a más de mil comunidades rurales.

“Hay mil millones de personas que no pueden simplemente abrir el grifo y salir agua limpia y segura, y eso es lo que saben, para mil comunidades en las zonas rurales de México, eso es una mejora que les cambia la vida. Del mismo modo, Eslovenia, después de que incorporaron el derecho al agua en su constitución debido a las resoluciones de la ONU, tomaron medidas para llevar agua potable a las comunidades romaníes que viven en asentamientos informales en las afueras de la ciudad ”.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ( PNUMA ), el reconocimiento del derecho a un medio ambiente saludable a nivel mundial apoyará los esfuerzos para abordar las crisis ambientales de una manera más coordinada, eficaz y no discriminatoria, ayudará a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, proporcionará una mayor protección de los derechos y de las personas que defienden el medio ambiente, y ayudar a crear un mundo donde las personas puedan vivir en armonía con la naturaleza.Los fenómenos meteorológicos extremos están devastando muchos países, incluido Fiji, que fue azotado por un ciclón en 2016.OCHA / Danielle ParryLos fenómenos meteorológicos extremos están devastando muchos países, incluido Fiji, que fue azotado por un ciclón en 2016.

5. El vínculo entre los derechos humanos y el medio ambiente es indiscutible

El Sr. Boyd ha sido testigo de primera mano del impacto devastador que el cambio climático ya ha tenido en los derechos de las personas.

En su primera misión a un país como Relator Especial, conoció a la primera comunidad del mundo que tuvo que ser reubicada por completo debido al aumento del nivel del mar, la erosión costera y el aumento de la intensidad de las marejadas ciclónicas.

“Sabes, desde este hermoso paraíso frente al mar en una isla de Fiji, tuvieron que trasladar todo su pueblo tierra adentro unos tres kilómetros. Las personas mayores, las personas con discapacidad, las mujeres embarazadas, ahora están separadas del océano que ha sostenido su cultura y sus medios de vida durante muchas generaciones ”.

Estas situaciones no solo se ven en los países en desarrollo. El Sr. Boyd también visitó Noruega, donde conoció a los pueblos indígenas Sami que también enfrentan los impactos del cambio climático.

“Escuché historias realmente tristes allí. Durante miles de años su cultura y su economía se han basado en el pastoreo de renos, pero ahora debido al clima cálido en los inviernos, incluso en Noruega, al norte del Círculo Polar Ártico, a veces llueve.

“Los renos que literalmente durante miles de años habían podido quitar la nieve durante el invierno para llegar a los líquenes y musgos que los sostenían, ahora no pueden raspar el hielo y se mueren de hambre”.

La historia se repite en Kenia, donde los pastores están perdiendo su ganado debido a las sequías que se ven agravadas por el cambio climático.

“ Ellos no han hecho nada para causar esta crisis global y ellos son los que están sufriendo, y por eso es un tema de derechos humanos .

“Por eso es una cuestión de justicia. Los países ricos y las personas adineradas deben comenzar a pagar por la contaminación que han creado para que podamos ayudar a estas comunidades vulnerables ya estos pueblos vulnerables a adaptarse y reconstruir sus vidas ”, dijo el Sr. Boyd.La contaminación del aire en Dhaka, Bangladesh, está provocando una serie de problemas de salud para los habitantes de la ciudad.© UNICEF / Habibul HaqueLa contaminación del aire en Dhaka, Bangladesh, está provocando una serie de problemas de salud para los habitantes de la ciudad.

6. ¿Qué sigue?

La resolución del Consejo incluye una invitación a la Asamblea General de la ONU para que también considere el asunto. El Relator Especial dice que es “cautelosamente optimista” de que el organismo aprobará una resolución similar durante el próximo año.

“Necesitamos esto. Necesitamos gobiernos y necesitamos que todos se muevan con un sentido de urgencia. Quiero decir, vivimos en una crisis climática, de biodiversidad y de contaminación, y también una crisis de estas enfermedades emergentes como COVID que tienen causas ambientales. Y es por eso que esta resolución es de vital importancia porque le dice a todos los gobiernos del mundo ‘tienes que poner los derechos humanos en el centro de la acción climática, de la conservación, de abordar la contaminación y de prevenir futuras pandemias’ ”.

Para la Dra. Maria Neira, jefa de medio ambiente de la Organización Mundial de la Salud ( OMS ), la resolución ya está teniendo importantes repercusiones y un impacto movilizador.

“El próximo paso será cómo traducimos eso en el derecho al aire limpio y si podemos presionar, por ejemplo, para el reconocimiento de las Directrices Globales de Calidad del Aire de la OMS y los niveles de exposición a ciertos contaminantes a nivel de país. También nos ayudará a mover ciertas leyes y estándares a nivel nacional ”, explica.

La contaminación del aire, principalmente el resultado de la quema de combustibles fósiles, que también impulsa el cambio climático, causa 13 muertes por minuto en todo el mundo. El Dr. Neira pide el fin de esta “lucha absurda” contra los ecosistemas y el medio ambiente.

“Todas las inversiones deben estar destinadas a garantizar el acceso a agua potable y saneamiento, a garantizar que la electrificación se realice con energía renovable y que nuestros sistemas alimentarios sean sostenibles”.

Según la OMS, lograr los objetivos del Acuerdo de París salvaría millones de vidas cada año debido a las mejoras en la calidad del aire, la dieta y la actividad física, entre otros beneficios.

“La emergencia climática se ha convertido en una cuestión de supervivencia para muchas poblaciones. Sólo cambios sistémicos, profundos y rápidos permitirán dar respuesta a esta crisis ecológica global ”, dice el Relator Especial.

Para el Sr. Boyd, la aprobación de la resolución histórica en el Consejo de Derechos Humanos fue un momento ‘paradójico’.

“Hubo una increíble sensación de logro y, al mismo tiempo, una sensación de cuánto trabajo queda por hacer para tomar estas hermosas palabras y traducirlas en cambios que mejorarán la vida de las personas y harán que nuestra sociedad sea más sostenible”.

El recién declarado derecho a un medio ambiente sano y limpio también influirá positivamente en las negociaciones durante la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima COP26, en Glasgow, que ha sido descrita por el jefe de la ONU como la última oportunidad para ‘cambiar el rumbo’ y poner fin a la guerra. nuestro planeta.  

_________________
Accede a otros artículos sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible en redsostenible.com y síguenos en Facebook, Instagram, Twitter, YouTube, LinkedIn y TikTok.